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Gomphosus caeruleus mâle
Poissons

Labre oiseau

Gomphosus caeruleus

C'est l'une des deux espèces du genre Gomphosus. Celle-ci est présente uniquement dans l’Océan Indien. Elle est remplacée par Gomphosus varius dans l’océan Pacifique. Les 2 espèces se côtoient cependant à Bali.

Le Gomphosus caeruleus se nourrit de vers, crustacés, oursins et petits poissons qu'il peut facilement aller cher­cher dans les anfractuosités ou entre les algues. Il fréquente les zones coralliennes richement colonisées, notamment les lagons et les pentes externes des récifs jusqu'à plus d'une trentaine de mètres de profondeur. On les trouve également dans les prairies d'algues, les lagunes et les mares décou­vertes à marée basse.

Il fait partie de la famille des labres qui sont des animaux hermaphrodites : ils changent de sexe au cours de leur vie. Ils naissent femelle, puis ne deviennent mâle que lorsque le mâle existant disparaît. Ce changement de sexe a pu être observé sur une femelle adulte à l'Aquarium tropical. Il a eu lieu après la mort du mâle. La femelle a débuté sa métamorphose dans le mois qui a suivi le décès de son compagnon. La transformation totale, qui l'a menée à prendre l'aspect caractéristique d'un mâle adulte a duré moins de deux mois. La femelle s'est mise à grandir très rapidement, puis la coloration est devenue marron vert avant de devenir franchement vert bleu. Il n'a pas été possible de vérifier si ce spécimen était bien fertile en tant que mâle.

Voici une femelle Gomphosus caeruleus prête à pondre :

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Gomphosus caeruleus femelle
Gomphosus caeruleus femelle prête à pondre © Frederic Fasquel

La femelle adulte débute sa transformation en mâle : l’arrière du corps commence à prendre une coloration foncée et les nageoires se teintent en bleu vert :

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Gomphosus caeruleus femelle devenant mâle
Gomphosus caeruleus femelle qui se transforme en mâle © Frederic Fasquel

Le même individu 6 mois plus tard. La métamorphose est accomplie même si la couleur n’a pas encore atteint celle d’un mâle dominant :

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gomphosus_caeruleus_male_adulte_non_dominant
Gomphosus caeruleus mâle adulte non dominant © Frederic Fasquel

Enfin le mâle adulte développe sa coloration bleu électrique si caractéristique :

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Gomphosus caeruleus adulte male
Gomphosus caeruleus adulte mâle © Frederic Fasquel

 

Retrouvez le Labre Oiseau dans les vidéos ci-dessous :

Fichier vidéo
Co-production Palais de la Porte Dorée / Esprit sorcier
Fichier vidéo
Co-production Palais de la Porte Dorée / Esprit sorcier
Crédit photo principale : Gomphosus caeruleus © Frederic Fasquel