Fleuves et rivières lentes

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Fleuve ici la riviere Kwai et son celebre pont
La rivière Kwaï en Thaïlande et son célèbre pont
© Frederic Fasquel

Qu'est-ce qu'un fleuve ?

Les rivières et les fleuves regroupent ce qu’on appelle les eaux lentes. L’écoulement de l’eau y est calme, peu rapide et tend en général à ralentir encore lorsqu’on approche de l’embouchure des fleuves. Cette distinction avec les ruisseaux et torrents est arbitraire mais permet de classer les cours d’eau en deux familles, qui présentent des conditions hydrologiques et biologiques très différentes.

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Bac de rivières d'Asie
Bac de rivières d'Asie à l'Aquarium Tropical
© Frédéric Fasquel
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Bac de fleuves d Amerique centrale
Bac de fleuves d Amerique centrale à l'Aquarium Tropical
© Frédéric Fasquel

Quelle faune et flore ?

Si, dans le lit mineur de la rivière ou du fleuve, la végétation régulièrement emportée par les crues a du mal à se développer, le lit majeur abrite une végétation abondante, sur un sol alluvionnaire riche en minéraux et en eau.

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Fleuve Barbus swanfeldi nageant a la surface dans la riviere Kwai
Fleuve Barbus swanfeldi nageant à la surface dans la rivière Kwai
© Frederic Fasquel

La variété des conditions de vie des rivières fait qu’on y trouve une grande variété de poissons aux formes et comportement adaptés. Par exemple, selon qu’ils vivent près du fond, en pleine eau ou près de la surface, des poissons auront leur bouche tournée vers le bas comme les raies et lespoissons chats, vers l’avant comme les cichlidés et les poissons crocodiles ou vers le haut comme l’Arowana ou le Gourami géant.

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La riviere Tha Pom
La rivière Tha Pom en Thaïlande
© Frederic Fasquel
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La riviere Tha Pom avec son massif de Cryptocoryne et des poissons
La rivière Tha Pom avec son massif de Cryptocoryne
© Frederic Fasquel

Les rivières et fleuves voient également passer des espèces de poissons migrateurs, qui n’y vivent pas mais qui, pour se reproduire, vont rejoindre les cours d’eau rapides en amont comme le saumon, ou la mer en aval comme l’anguille.

Écosystèmes

Les principaux milieux aquatiques tropicaux présentés à l’Aquarium